Sulla luna c’e’ un uomo sepolto o meglio disperso: la storia di Eugene Shoemaker

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Londra (MATTEO RUBBOLI) – La Luna. Amata, osservata, cantata. Il sole notturno che ha fatto sognare e ci fa sognare porta in se tanti segreti ancora non svelati. Uno tra questi e’ che sulla luna, o meglio disperso sul territorio lunare c’e’ un corpo sepolto (o quello che ne rimane) di un uomo.

E’ lincredibile storia di Eugene Shoemaker geologo statunitense, che voleva diventare astronauta ma che fu bloccato nel processo di selezione da limitazioni di natura fisica.

Grazie al suo impegno e alla stima che godeva presso la NASA, un gruppo di colleghi volle seppellire le sue ceneri sulla Luna, quel satellite che tanto aveva sognato e che non aveva mai potuto raggiungere.

il 20 luglio del 1969, l’uomo è riuscito a calpestarne il suolo, e dal primo viaggio dell’Apollo 11 sono stati diversi gli equipaggi in grado di raggiungerne la superficie. Considerando tutte le missioni spaziali sono stati in 12 gli esseri umani a camminare sulla luna, una passeggiata a 384.400 chilometri dalla terra che continua ad alimentare i sogni di tantissime persone.

Eugene continuò a sognare lo spazio e diede il suo enorme contributo alla scienza come astronomo e geologo.

Lo scienziato fu anche il fondatore del programma di ricerca astrogeologica degli Stati Uniti, fu un pioniere della geologia che scoprì come molti crateri sui pianeti sono causati dagli impatti dei meteoriti con il suolo e fu uno degli scienziati che preparò gli astronauti delle missioni Apollo a quanto avrebbero trovato al momento dello sbarco sul satellite.

Qualche anno dopo la scoperta dello Shoemaker-Levy 9, nel 1997, Eugene Shoemaker trovò la morte a Palm Springs, in Australia, a causa di un incidente automobilistico, mentre esplorava un cratere meteorico in Australia.

Una collega di Showmaker, Carolyn Porco, decise di far portare i resti di Eugene sulla Luna. La NASA chiamò quindi l’azienda Celestis, che si occupa di viaggi spaziali associati ad altre missioni già programmate, e il trasbordo delle ceneri di Shoemaker divenne realtà.

Un modello del velivolo che raggiunse la luna con le ceneri di Eugene Shoemaker:

Il 6 gennaio del 1998 il Lunar Prospector della NASA partì alla volta del polo sud della Luna, alla ricerca di ghiaccio e con una parte delle ceneri di Eugene Shoemaker. Le ceneri furono trasportate in una capsula di policarbonato fornita da Celestis.

Il 31 luglio del 1999 la missione fu portata a compimento quando la NASA fece schiantare il velivolo sulla superficie della luna, portando con sé Shoemaker e rendendolo la prima e unica persona ad essere sepolta sul satellite della terra.