Nord Irlanda: adesso puoi adottare persone anziane come nonni ( il problema della solitudine)

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Londra (redazione) – Un detto dice: ” loro sono quello che tutti noi diventeremo: anziani”

“Una lettera alla volta: è così che combatteremo la solitudine”.

Kathleen Hammond si sente sopraffatta. Ha appena lanciato un programma Adopt a Grandparent, che mira a creare volontari come amici di penna per gli anziani.

Si è rivelato così popolare che ha ricevuto più di 1.000 domande in meno di 24 ore.

Kathleen gestisce un’organizzazione di assistenza e voleva fare qualcosa per qualcosa che sapeva essere un problema: l’isolamento sperimentato dalle persone anziane.

Il programma ha ora ricevuto circa 2.000 domande e il numero continua a crescere, con quattro nuovi membri del team coinvolti per tenere il passo con la domanda.

“Non mi aspettavo la risposta da tutta l’isola d’Irlanda. Ho pensato che avrebbe potuto solo collegare le persone nell’area dell’Ulster centrale”, ha detto Kathleen, che ha sede vicino a Cookstown, nella contea di Tyrone.

“Ma non sono così sorpreso. L’Irlanda del Nord, come comunità, ci interessa. E quando emergono cose del genere, ci raduniamo attorno”.

Il programma è stato lanciato durante la Settimana della consapevolezza della solitudine e arriva poco dopo che una ricerca della Croce Rossa britannica ha indicato che le persone in tutta l’Irlanda del Nord temono un’incombente “eredità della solitudine”.

Nel suo ultimo studio sulla solitudine, l’ente di beneficenza ha scoperto che otto persone su 10 nell’Irlanda del Nord credono che la solitudine sia diventata un problema più grande dall’inizio della pandemia di Covid-19.


Non sorprende che il problema sia fortemente sentito dagli anziani, una fascia demografica che tradizionalmente ha lottato con problemi relativi all’isolamento e alla vita solitaria.

John, un 93enne di Bangor, riceve una chiamata settimanale “check-in e chat” da Heather, di Age NI.

A volte è l’unica conversazione che avrà in una settimana.

“Parliamo di qualsiasi cosa. È molto interessata alla vita che ho condotto e mi chiede cosa ho fatto”, ha detto.

Nonostante iniziative di beneficenza come questa, la sfida che la solitudine presenta a tutte le fasce d’età rimane, in particolare perché la crisi del costo della vita si fa sentire e alcune attività sociali rinunciano per risparmiare denaro per riscaldarsi e mangiare.

Declan Hurl, un volontario del programma Red Cross Community Connector, ha affermato che queste decisioni potrebbero essere una china scivolosa verso conseguenze più ampie.

“Le persone che si sentono isolate e sole non hanno davvero gli strumenti per riconnettersi, soprattutto dopo il blocco”, ha detto

“Una volta che entri in quella mentalità, la mancanza di fiducia può prendere il sopravvento su di te.”

L’Irlanda del Nord è l’unica parte del Regno Unito senza una strategia per la solitudine.

Più della metà di coloro che hanno preso parte al sondaggio della Croce Rossa britannica ha affermato che dovrebbe essere una priorità per l’esecutivo, che deve ancora essere formato dopo le elezioni di maggio.

Gli incontri arrivano mentre la situazione di stallo politico dell’Irlanda del Nord continua. Lo Sinn Féin ha vinto il maggior numero di seggi nelle elezioni del mese scorso, ma il DUP, che è arrivato secondo, si rifiuta di rientrare in un esecutivo di condivisione del potere fino a quando le preoccupazioni del partito sul Protocollo dell’Irlanda del Nord non saranno state affrontate.

Eddie Lynch, il Commissario dell’Irlanda del Nord per gli anziani, ha dichiarato: “Se il governo non prenderà provvedimenti per affrontare questo problema, in futuro non potrà che peggiorare.

“La solitudine e l’isolamento sono da tempo un problema crescente in Irlanda del Nord”.

Il commissario ha anche affermato che non affrontare il problema aumenterà la pressione sul servizio sanitario.